Goodbye, Michael.

Just another part of me.who is ist?

29. 8. 1958 – 25. 6. 2009

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MJ

Was ihr an ihr hattet, merkt ihr erst, wenn sie verloren ist.

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Smooth criminal

Wir sehen die Natur so an, als ob sie ein Kunstwerk wäre.

Und danach erst beurteilen wir die Kunst danach, wie weit sie der Natur entspricht.

Er war ein Kunstwerk, das sich die Natur einverleibt hat.
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Supernova.

September 6, 2009

Krebsnebel, Überrest der Supernova aus dem Jahr 1054

aus The sun, 5. 9. 09

Ein Roter Riese verglüht

LAWYER Brian Oxman is a close friend and confidante of almost every member of the Jackson family after representing them for more than 20 years.

He helped to successfully defend Michael against child abuse charges in 2005, and was particularly close to the star.

Here he gives his view of the moving service:

MICHAEL Jackson’s funeral was a gathering of close friends, family and people I had not seen for years.

Together we mourned our loss, and together we took strength from one another because we all joined to celebrate the life of an extraordinary man.

As I sat in the Great Mausoleum at Forest Lawn Cemetery to say farewell to Michael, I wondered if the sunglasses they all wore were meant not to shield their eyes from prying cameras, but from the brilliant light of the supernova – the death of a massive star.

For sure, the light from the other stars at the funeral was bright. I sat next to Elizabeth Taylor at the service, and I told her Michael loved her dearly and would be proud that she was there.

But Michael’s death was the supernova of a star whose light was more controversial, more luminous and more fascinating than any others.

The eulogies from Joe Jackson, Rev Al Sharpton, and Jackie Jackson’s son Siggy told of Michael’s extraordinary life. And it was certain that Michael Jackson was now larger in death than he was in life.

We will be dissecting his life for years to come in books and movies, only I don’t think we will ever capture the human emotion everyone felt this day when we laid Michael Jackson to rest.

I sat next to Dave Dave, whose father doused him with kerosene and burned 90 per cent of his six-year-old body.

Michael cared for Dave Dave for more than 30 years, never asking for anything in return. His eulogy was moving. The world should never forget how Michael gave back not only to Dave Dave, but to so many other needy people.

Magic

I have a unique view of the Jackson Family. Some people knew Michael. Others knew Janet, or La Toya, or Rebbie. Or Jackie, Jermaine, Tito, Marlon, or Randy. But I knew them all.

From their mum and dad, Katherine and Joe, to their grandchildren, they were all my friends.

I know all of their secrets, all of their tears, and all of their failures and glories. I never felt that any of them – from Michael right on down the line – ever did anything where I couldn’t hold my head up high and say these are my friends and I am proud of them.

There are many things that Michael Jackson has to answer for to his maker, including why he would have allowed himself to be destroyed by the use of drugs he knew could only hurt him.

However, what I can say for certain and with great emotion is that his conversations with the Lord are not about the allegations which surrounded his life, but rather about how he treated himself and dealt with the magic he received as a gift from God.

Everyone in the Great Mausoleum was sad to see Michael go, and it was as if no one wanted to say a final farewell. He was a good man, a kind man. But he had a tough time dealing with the simplest things involving just living with people – like the most basic elements of greed and jealousy.

Michael and I talked a lot about the controversies. When I said to him that he was never dull, he said me: "It’s a sin to be dull."

In the evolution of the universe, the supernova creates a shockwave where new stars are formed. I watched the tears from Michael’s children when they said their final goodbye to their dad. And I wondered could it be that Prince, Paris and little Blanket are the legacy of a new star formation that the Michael Jackson supernova has left behind?

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Ein mutiger Mensch.

Dangerous!

Jacksons Tanz – Schönheit ist Männersache

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DIE ZEIT, Ausgabe 28, 2009
Von Evelyn Finger | © DIE ZEIT, 02.07.2009 Nr. 28

Ein Triumph über alle Gewalt: Michael Jackson hat den Tanz als Entfesselungskunst zelebriert
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Bevor der Nachlass verteilt wird, kommen die Grabredner und machen den Toten gesellschaftsfähig. Im Fall von Michael Jackson betrauern sie jetzt das misshandelte Kind, vergessen aber, dass er als Sexsymbol auch über seinen Peiniger triumphierte. Das prüde Totengedenken geht so: Leugnung des Lustprinzips, Wendung ins Asexuelle, Andeutung gewisser Perversionen. Alles läuft darauf hinaus, dass Michael Jackson kein richtiger Kerl war. Beerdigt wird ein Geschlechtsloser, ein Mann ohne Eigenschaften.

Doch der Tote, den man uns hier als weibisches Zwitterwesen verkauft, war zu Lebzeiten einer der aggressivsten Tänzer der Welt. Er bewegte sich nicht nur schneller, sondern auch kraftvoller als all die geföhnten Schönlinge der achtziger Jahre. Er verkörperte den neoromantischen Machismo des Pop mit unnachahmlicher Coolness und machte den Bühnentanz endgültig zur Männersache.
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Das Atemberaubende an dem Horrorclip Thriller, der jetzt dauernd erwähnt wird, war ja nicht die Verwandlung des jungen Helden in einen Werwolf. Es war die herausfordernde und zugleich sublime Erotik, mit der Michael Jackson sich auf sein Publikum zubewegte. An der Spitze eines Heeres lüsterner Zombies provozierte er uns mit einem Tanzstil, der das Süßliche der Broadwayshows und das Künstliche der Liebesfilmgesten hinter sich ließ, ohne den Spielcharakter des Sexuellen zu leugnen. Hart knallen die Füße der Männer auf die Straße, scharf schneiden die Arme durch die Luft, kantig rucken die Schultern – doch die rhythmische Beckenarbeit hat nichts Pornografisches, eher etwas Ironisches. Darin besteht Michael Jacksons Kunst: dass er Sex als Zitat benutzt und zugleich zelebriert, dass er den Körper vorführt und feiert.
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Der Jazzdance des jungen Jackson war eigentlich Streetjazz. Die contractions waren stark beschleunigt, die isolations ins Extrem getrieben. Man kann sagen: Auf der Bühne hat er den Stil der Straße erfunden. Zwar benutzte er noch Musical-Posen und Stepptanzschritte, aber er kombinierte sie mit schrillen Breakdance-Tricks.
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»How can we know the dancer from the dance«, fragt der irische Romantiker William Butler Yeats in seinem Gedicht Amongst Schoolchildren . Wir können am Tanzstil Michael Jacksons einen mutigen Menschen erkennen. Seine physische Kühnheit überstrahlt alle Kostüme und Masken. Sie ist nichts durch Prügel Erzwungenes, sondern gegen die Prügel Behauptetes. Mag jetzt der Moonwalk wieder in Mode kommen, nie wird ihn jemand so selbstvergessen tanzen wie Jacko. Er ist der Mann, der seinen gestählten Körper aufs Spiel setzte, der sich über die Demütigungen der Kindheit erhob, für einen triumphalen Moment. Seine Ästhetik wird die Küchenpsychologen überdauern, die behaupten, dass er beim Griff in den Schritt einen Handschuh trug, weil er Berührungsängste hatte. Könnte es sein, dass der Glitzerhandschuh die obszöne Geste einfach nur sichtbar machte? Er war Zubehör eines Entertainers, der die Entfesselung der Triebe lachend zelebrierte. Er war Zeichen einer Selbstbefreiung, eines Lustrauschs, in den der Jahrhunderttänzer sich und die Welt versetzte.

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Jamie Lee Curtis, ein gebranntes Kind, setzte vorgestern ein Blog in die Huffington Post, das wie ein Kommentar zu MJ’s Oxford Lecture klingt:

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Pain is part of the body’s defense system, triggering a reflex reaction to retract from a painful stimulus, and helps adjust behavior to increase avoidance of that particular harmful situation in the future. So says Wikipedia. My favorite reference to Pain comes from The Princess Bride by William Goldman:

“Life is pain and anyone who tells you different is selling something.”

Deepak Chopra explained that MJ asked him for narcotics to ease his pain. He seemed to ask everyone who had a medical license and some who didn’t. He seemed to ask for himself and others, Mr. Omar I presume was a fellow junkie without medical insurance…

We’re being shown now, in the weeks following Mr. Jackson’s death, the supposed headwaters of his river of pain, the accident with Pepsi and the literal head on fire. It is a harrowing image, flames leaping off his head seconds before others came to his rescue.

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The explanation is that this moment was the drug start point that eventually took over his life. I don’t believe it. The pain he suffered was from his birth, from his being and becoming the commodity that then made him the omnipotent King of the Pop-Goes-The-Weasel-Jacko-In-The-Neverland-Box that destroyed him. Few children, put into the intense focus of their precious youth being marketed for other’s pleasure, come out unscathed and with any sense of mental balance. I won’t name names but we all know who they are as they have navigated their fame and falls on the covers of magazines and at the top of news hours. Rarely are the parents really held accountable for the fragile, destroyed youths as many of the young people get the F*&^% away as fast as their agents and lawyers get them… but the imprint is there, it cannot be undone without a painful process of self discovery and as we know… pain needs to be killed… not tolerated and examined.

Listen, I can relate. I too found painkillers after a routine cosmetic surgical procedure and I too became addicted, the morphine becomes the warm bath from which to escape painful reality. I was a lucky one. I was able to see that the pain had started long ago and far away and that the finding the narcotic was merely a matter of time. The pain needed numbing. My recovery from drug addiction is the single greatest accomplishment of my life… but it takes work — hard, painful work — but the help is there, in every town and career, drug/drink freed members of society, from every single walk and talk of life to help and guide.

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I believe Mr. Jackson was in pain. Burns are a horrible injury and excruciating to recover from… but there was a time, when the physical pain ends and the emotional trauma takes over for which he needed the real help, the real treatment, the real focus. Mr. Jackson was an addict. It is coming out. Everywhere. He wanted relief and would get it in any name, place or method he could. It was and is a conspiracy of silence and I’m sure there were attempts to intervene and I’m sure his family and friends tried… but the addict gets what the addict wants, relief from the pain of their life… We all participated. We are all involved. Donations should be donated to drug treatment and prevention, not to his children. They don’t need money. They need their father and sadly he is dead. Maybe, his morphing face will be know for not being the King of Pop but the sad mask of trauma and neglect and fear and yes… pain.

JACKSON

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Von Caroline Fetscher | © ZEIT ONLINE, Tagesspiegel 5.7.2009

Überall wird Michael Jackson betrauert, gefeiert, verehrt. Ein Popstar löst ein emotionales Erdbeben aus. Wie kommt das?

Mitten im Gespräch verlor die Leiterin des Kölner Neverland-Fanclubs, Monika Petzold, ihre Fassung und konnte, mit andrängenden Tränen kämpfend, nicht weiterreden. Es war der Tag nach der Nachricht. Taktvoll brach die Radiomoderatorin das Interview ab. Offensichtlich hatten die Trauer um Michael Jacksons Tod und die Empörung über alle, die in der Stunde der Not “nicht für ihn da waren”, die Fanclub-Chefin vollends überwältigt.

Das Erstaunlichste daran ist, dass es Abermillionen Monikas gibt, überall auf der Welt. Sie klagen, als habe sie ein universeller Sinnstifter verlassen. Von Sydney bis Seoul, von Tokio bis Toronto ist der Trauerchor zu hören, milliardenfach tanzt und moonwalkt der Star über die Bildschirme, bis zur Trauerfeier am Dienstag in Los Angeles wird das nicht abreißen. Jacksons Rhythmen und Melodien erklingen in New Yorker Apartments, in afrikanischen oder lateinamerikanischen Wellblechbehausungen, in irakischen und malaysischen Straßencafés. “Von Riga bis Rio”, schreibt der Economist, tanzen sie seine Moves. Auf einer Philippineninsel reinszenieren die Insassen einer Haftanstalt ihre zum Jacksons-Hit Thriller entstandene, militärisch anmutende Choreografie. Es kondolieren “Freunde” Jacksons wie Steven Spielberg, Elizabeth Taylor, Liza Minnelli, Elton John, Diana Ross, Sophia Loren, Tina Turner oder der Löffelverbieger Uri Geller. Tausendfach hinterlassen Fans dem überlasteten Internet ihr “Michael, wir vermissen dich” als Refrain ihrer Sehnsucht nach dem Idol.

Warum in aller Welt wird ein Popstar in aller Welt gefeiert? Was macht Michael Jackson zur globalen Ikone von derart beispiellosem Ausmaß?
Der Prozess der Vermittlung zwischen dem Publikum und diesem Star läuft über zahllose Strömungen. Anteil am Erfolg hat sicherlich Jacksons musikalische Fusion aus Soul, Funk und Pop, die ästhetische Spannweite, mit der er viele Geschmacksrichtungen aufsog. Außerdem ist Jacksons weltweite, durch den plötzlichen Tod noch einmal massiv anschwellende Wirkung ohne die massenmediale Globalisierung durch Musiksender wie MTV nicht denkbar. Aber all das erklärt das Phänomen noch nicht. Schließlich vermarktet MTV Hunderte von Stars.

Jacksons Fangemeinden tun kund: Er war ein Genie an Perfektion, Präzision, Disziplin! Schwereloser Tanz, totale Konzentration, totale Hingabe! Er war der King, der Größte, der Beste! Im selben Tenor staunte Martin Scorsese, den Jackson für die Produktion von Bad engagiert hatte: “Jeder Schritt von ihm war absolut präzise und zugleich flüssig. Es war, als sähe man Quecksilber in Bewegung.” Beim späteren Jackson konnte man meinen, einen Androiden mit nahezu roboterhaft einstudierten Bewegungsabläufen zu erleben, die Suggestion der vollen Kontrolle über jeden Muskel und jede Sehne. Seine Wandlung vom schwarzen Wunderkind zur halbstarken Glamourfigur und weiter zur weißen, kindlich-androgynen Diva addierte neue Bilderwelten zum Prisma. Indem sich Michael Jackson scheinbar mühelos zum Spielzeug seiner selbst, zum Verwirklicher von Fantasien machte, schien er zu beweisen: Ich kann alles mit mir und aus mir machen! Du kannst alles mit dir, aus dir machen.

In der hochbeweglichen, internationalen Sphäre der Märkte sollen Individuen zunehmend stark konturierte Einzelkämpfer sein, und zu gleicher Zeit bereit sein zu jeder Anpassung, Veränderung. Über diesen agonalen Widerspruch schien sich Jacksons Körper hinwegzusetzen, indem er es als Ideal propagierte, ihn zu akzeptieren, eben als könnte man so mit sich und anderen spielen, dass selbst die aus ihren Gräbern ausgebrochenen, Lust verbietenden Toten in Formation mittanzen, wie in dem erstaunlichen Video zu Thriller. Ununterbrochen änderte der Star seinen Phänotyp, seinen Auftrittsstil. Was ist das Verführerische einer Vorführung von physischem und psychischem Morphing? Woher die bis zur Hysterie reichende Verzückung der Fans?

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Es ist, als wäre ein Kind gestorben, schrieb ein Kommentator über die Reaktionen auf den Tod des Fünfzigjährigen. In der zutreffenden Beobachtung liegt vielleicht der Schlüssel für das Geheimnis der massenhaften, weltweiten Rezeption Michael Jacksons. Irgendwo im Lebensalter von fünf bis fünfzehn hielt er sich auf, selbst noch als Autor und Komponist der eigenen Hits. Nur beim Verhandeln mit Musikproduzenten und Konzertagenturen griff er offenbar Aspekte der väterlichen Businesshärte auf.

Während Michael Jackson Aufmerksamkeit und Huldigungen mit Liebe verwechselte, schossen seine Botschaften hin und her, zwischen präpolitischem Kitsch wie in Heal the World oder Heal the Kids oder brachialer, jugendlicher Tobsucht wie in Why you Wanna Trip on Me auf dem Dangerous-Album von 1991. Direkt oder indirekt blieb das Infantile, Adoleszente immer Jacksons alles bestimmendes Thema. Genau hier aber begegnete ihm in aller Welt sein Publikum. Was den Star universell kompatibel macht, das ist sind die Dispositive und Fantasien von ewiger Kindheit und vermeintlicher Freiheit, die als seine implizite Botschaft verstanden werden.

“Die Geschichte der Kindheit ist ein Alptraum, aus dem wir gerade erst erwachen”, schrieb der kanadische Historiker Lloyd de Mause 1974. “Je weiter wir in die Geschichte zurückgehen, desto unzureichender wird die Pflege der Kinder, die Fürsorge für sie, und desto größer die Wahrscheinlichkeit, dass Kinder getötet, ausgesetzt, geschlagen, gequält und sexuell missbraucht werden.” Seit seiner Erfindung im 18. Jahrhundert wird der Kontinent der Kindheit überhaupt erst, Fragment für Fragment, entdeckt. Weil Kindheit generell der Amnesie unterworfen ist, weil ihr Potenzial an Genuss so tabuisiert wurde, wie man ihre enorme Verletzbarkeit leugnete, ist es mit dem universellen Schutz der Kindheit, den internationale Konventionen nach dem Zweiten Weltkrieg zu versprechen begannen, noch nicht weit her. Bisher haben 24 von 192 Staaten der Erde den Schutz der Kinder vor Gewalt gesetzlich verankert, noch längst ist die zivilisatorische Kluft nicht geschlossen, die in Jahrhunderten der Grausamkeit entstand. Unzählige Generationen Erwachsener entwarfen ihre Biografien, gezielt oder unbewusst, als Rache am verweigerten Glück der Kindheit als Glücksverhinderer ihres Nachwuchses.

Mit der Entdeckung der Kindheit im 18. Jahrhundert wurde dieser Kontext erstmals ruchbar. Eigens für Kinder gedachte Narrative entstanden, vor allem im anglophonen und skandinavischen Sprachraum. Bevölkert waren sie, wie schon die Kinder- und Hausmärchen, von auffällig vielen Waisenkindern, Tierkindern und monströsen Erwachsenen. Charles Dickens’ Oliver Twist (1827) wählte, wie Mark Twains Prinz und Bettelknabe (1881), einen Jungen ohne Eltern zum Helden. 1865 tauchte Lewis Carolls kindliche Alice in ihrem einsamen, absurden Unterwelt, einem Wunderland voller Paradoxien auf. Rudyard Kiplings kolonialistisches Dschungelbuch schloss 1894 an Wolfskindmythen an und 1902 erfand der Schotte James Matthew Barrie mit Peter Pan den Jungen, der nicht erwachsen werden wollte, und nach dessen Fantasieort Michael Jackson seine Traumranch taufte. Sogar die vergnügte Pippi Langstrumpf, die 1945 erschien, lebt ohne Eltern und mit einem Affen nach ihren eigenen Gesetzen. Heute werden all diese klassischen Kindernarrative zusätzlich und hauptsächlich als Filme oder Comics übermittelt, für die Schicht, der Jackson entstammte, gilt das erst recht – und es galt für seine Generation als erste.

Frampton, Peter Pan

Millionenfach medial vervielfältigt wirkt die Erwachsenenwelt der Jetztzeit noch überwältigender, unübersichtlicher, übermächtiger als je zuvor. Neben faszinierenden Konsumtempeln und Turbotechnik finden sich hier pausenlos Katastrophen, Kriege, Konkurrenz, Korruption, Arbeitslosigkeit. Der Kindheit wird vielfach ein Kitschkosmos der Niedlichkeit zugeschrieben (sie sind “süüüß!”), worin sie weder ihre Ängste noch ihre gesunden Wünsche wiederfinden.

Nur physische und finanzielle Potenz scheint das Aufschließen zur erwachsenen Ebene begehrenswert zu machen, die Jüngeren wollen Superstars werden, Bodyguards, Models, ihren Jargon versetzen sie mit Superlativen wie “total”, “krass”, “voll”, “mega”. Wenn schon groß werden, dann bitte allmächtig. Aber Omnipotenz existiert nur in der magischen Sphäre der Kindheit, wo sie wenigstens in der Fantasie Schutz bietet.

Michael Jackson, der wie unzählige Kinder in aller Welt solchen Schutz nie besaß, inszenierte die absolut gewordene Sehnsucht danach und die Illusion, ihn magisch herstellen, jeder Gefahr entrinnen zu können. Er gleicht darin übrigens dem wohl einzigen anderen globalen Kinder- und Jugendstar, dem fiktiven Zauberlehrling Harry Potter. Jackson streute, schleuderte einen wahren Überschuss an infantilen und adoleszenten Zeichen in die Öffentlichkeit, im Angebot war er als Junge, Mädchen, Zwitterwesen, Fabelgestalt, kindliche Diva, brutaler Macho, als Maske, Statue, Guerillero, Held, Zauberer, Märchenprinz; für Videos ließ er sich zur Raubkatze morphen oder zum Totenschädel mit Vampirgebiss. Du kannst dich selber herbeiträumen, wie du willst, lautete die Botschaft. Im selbst entworfenen Neverland teilte er mit einem Schimpansen, manchmal auch mit Kindern, Bett und Bad, in seinem Privatzoo grasten Giraffen und drehten sich Karussells.

Auf einem Territorium voller Accessoires, Fetische und Spielzeug, wo keinerlei Reife und Erwachsenwerden nötig schien, katapultierte er sich ins Jenseits der Realität. Neverland-Besuch bestand aus Kindern, Quacksalbern, Hollywoodstars und Sektierern. Bei seinen Auftritten trug Jackson Glitzerkostüme und Uniformen einer eigenen Fantasiearmee. Beim Tanzen fasste er sich für Sekundenbruchteile in den Schritt. Ungeniert wie ein Kind, ostentativ provokant wie ein Teenager deutete er mitten in der fast mechanisch glatten Präzision auf Trieb wie Getriebenheit. 1992 brach dabei im postsozialistischen Bukarester Publikum vollends Hysterie aus.

Dann wieder verlor er für Augenblicke alle Macht, wie vor dem Präsidentenpaar Ronald und Nancy Reagan. Da hauchte Jackson mit Mädchenstimme seinen Dank an Mr. President, ins Zwergenhafte geschrumpft. In beiden Seiten dieser öffentlichen Figur konnte sich das Publikum wiedererkennen, im vermeintlich magischen, omnipotenten Bühnenheld wie im zerbrechlichen Kind. Der eine tat, was das andere sich wünschte.

Statt der Rache des Erwachsenen an Kindern und Kindheit nachzugeben, zelebrierte er eine Fusion aus Fantasie und Kommerz, in der er das zentrale, zerbrechliche, ewige Weltwunder und Wunderkind blieb. Als solches aber war Jackson den Fans unsterblich, er durfte nicht älter werden, einer von “denen”. Dass er dennoch gealtert, kollabiert und viel zu früh gestorben ist, stellt eine narzisstische Kränkung für die Fangemeinde da. Jetzt sieht sie ihre einzige Chance darin, das Objekt für immer in den akustischen und visuellen Konserven zu erhalten und aufrufen zu können, mit denen es sie und sich belieferte.

Der reale Michael Jackson war, soweit wir wissen, real gequält vom Trauma einer Kindheit in einem kommerziell musizierenden Familienzirkus, den der profitgierige Vater mit Prügelstrafe und Liebesentzug am Laufen hielt. Aus den phantasmatischen, den traumatischen, größenwahnsinnigen und sehnsüchtigen Regungen und Erfahrungen der Kinderzeit gewann Jackson Energie und Material. Und genau das wiederum – der geahnte, durch die Performanz und Perfektion schimmernde, reale Hintergrund von Wut, Hass und Weigerung – verlieh ihm bei Auftritten auf allen fünf Kontinenten das Quantum an sogenannter “Authentizität”, auf die sein Publikum Hunger hatte.

Den brutalen Vater hat Jackson nicht wegzaubern können aus seiner Erinnerung. Aus dem Testament streichen konnte er ihn immerhin. Kaum jemanden hört man dieser Tage, Fan oder Nichtfan, den das nicht freut.

HIStory tour

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Wembley Stadion, London, 15. 5. 1988

by Gautam

Thursday, July 9th 2009

Is this it? We keep asking. This is it, he had kept on repeating.

It’s the kind of mortal word play Beethoven bemused himself with in his last quartet: Muss es sein? (Must it be?) Es muss zein (It must be). When the end came it was sudden, sharp, percussive—like one of his jerky, precise, jackhammer moves or those carefully crafted metal-on-anvil beats. A frantic 911 call, the paramedics, a medical centre, and a failed heart. And that was it. It had a simplicity which the ‘gothic labyrinth’ of his life, in Paul Morley’s phrase, never had. The ‘final curtain call’ was a helicopter shot of his body on a stretcher, face in an oxygen mask, his body sheathed in white. Déjà vu—we had seen something like this 25 years ago when, at the height of his fame, he suffered third-degree burns shooting an advertisement for a soft drink. Only then, we saw the body in the shroud move, and a single white glove emerge to wave at us. In that moment he had proved himself to be the greatest showman of the 20th century.

So we wondered now, what did he have in store for us this time? Statues flown down the Thames? His body embalmed, carried in the vanguard of a thousand bayonet-wielding jackboot-shod soldiers, marching through triumphant arches into an eastern European capital? Flights of angelic children singing him to his rest? Doves ascending, signaling the release his soul had achieved from his earthly torments? Nothing. Not even the tipping of a hat.

The face that launched a thousand flashes and that became as famous and as inscrutable as the Mona Lisa has just become immortal.

Why did he become so big, this seemingly frail and freaky man? For instance, why was he so popular in Russia where his shrine today outside the American Embassy in Moscow is as substantial as the memorial on display on his star on the Hollywood Walk of Fame? Why did he dominate news headlines throughout 26 June 2009 and after, in countries such as Japan and India, which have their own indigenous traditions of pop and classical music? Why did they turn out in their droves to see him when he visited these countries? Was it only American cultural hegemony? Madonna, apparently his closest rival, was never considered as consequential in these countries (and this, after we are told that Madonna was a constantly reinventing chameleon pop star while Jackson was a stuck-in-the-80s has-been.) Nor was any other pop star, American or otherwise accorded so much respect from Argentina to Vietnam. Why have memorials to him have sprung up from Liberia to Los Angeles?

Who was he? A Prometheus who flew too high and burned out too soon? A Faust who made a pact with the devil of universal popularity and watched himself slowly and tortuously descend into farce? Or an Orpheus who through his song charmed even the once-impregnable rock that segregated music into coloured and non-coloured but was so wrapped up in his own insecurities that he became a caricature of himself and was hounded into the hell of derision by his own people? But that was what they called him.

Why did he become a figure of planetary importance, as France’s Le Monde called him?

Because he was a virtuoso. Delighting in his own talent as a singer and a dancer. As one critic put it, his was a world of special effects in which he himself was the ultimate special effect. Or as Katherine Hepburn marvelled, he could do anything and you couldn’t help watching it. He entranced his audiences because he seemed in a trance himself. He was like a child showing off some remote ecstasy he’d discovered and which adults had once known and lost. Peter Conrad said that his dancing struck him less as a performance than a voodoo ritual. Like most children, he was an alchemist, transforming, shaping, moulding, sculpting, never satisfied, always improving, his music, his dance, his face.

And like many children, he was a perfectionist and his art was his play. He loved it, worked on it, and was consumed by it. Watch him perform, and you won’t be able to decide if it’s the most tawdry example of self-exhibitionism you’ve seen, or the most profound state of concentration a performer has ever achieved. Again, like a child, he was both jejune and a genius, self-absorbed and impersonal, pretentious and sincere, maudlin and majestic, vulnerable and full of promise. And, more importantly, he didn’t know the difference.

Because he was an illusionist. He made pop out of paranoia and a career out of fear—of the world and of the feminine; his greatest moments—Billie Jean, Smooth Criminal, Who Is It, Stranger in Moscow, Morphine, Whatever Happens—are either psychic, funkadelic dramas where he would be both story-teller and sufferer, the deceiver and the damned (‘this happened much too soon, and she called me to her room’), the outsider always tempted to intercede (‘he doesn’t realise it’s not the end of the world’…‘don’t you do it, baby’), or concerto-like conflicts, pitting the world or the woman against himself, a free intercourse of tension and release, horror and ecstasy, struggles from which he would emerge transcendent only through the exercise of that one talent which is death to hide (and which would be lodged with him useless in later life)— his ability to perform (‘to escape the world I’ve got to enjoy this simple dance’, ‘it ain’t too much for me to Jam’). No wonder Fred Astaire called him an angry dancer.

Because he was an escapist. What mattered to him were the surfaces of things, the textures of sounds and the use of movement for its own sake; everything was on display. (Which is why perhaps Sophia Loren said that when she saw him, it was love at first sight.) His music was about reveling in sounds: smooth or hiccupy vocal deliveries and metallic syncopations laid on a state-of-the-art bed of synthesisers and percussion.

His songs were about nothing in particular, his style unfixed, suiting the mood of changing tastes and trends, marked only by their obsessive focus on one instrument—that voice, which Frank Kogan called spectacular, but which he never felt the need to dazzle us with and kept in the background to those carefully crafted beats. His dancing was abstract, showy, and beautiful; a single style with unending stops and starts that was yet flexible enough to suit any mood; it represented nothing, in Anna Kisselgoff’s phrase, he was an avante-garde dancer, an aerial, defying the love of the earth – because for him the sky was the limit. When you saw him on stage, the first thing that struck was that wisp of a body, slender as Lazarus, liable to dissolve—until it moved like mercury, almost slipping through the grasp of gravity, swiveling, sliding, shuffling, and breaking in bolts of nervous tension with a demonic energy that was exhilarating and exhausting to watch.

Because he had become the eighth wonder in the world. Countless non-English-speaking immigrants say that the first words they knew in the English tongue were his name. Those who had seen him boasted about it. It didn’t matter who or what he stood for: he was Michael Jackson; and somehow that name became less a pointer to a person than a symbolic reference: to have experienced him was to have gained cultural capital, even for those who scoffed at popular music.

Everywhere he went he created mayhem. It was as if he was a walking, moving, transporting Eiffel Tower; he fulfilled all your travel ambitions. Maybe this is why he was the most photographed person in the world, even while Princess Diana was alive in 1997. And that was only one of the ways in which he had become a quantifiable commodity. The most successful musician of all time. The most awarded entertainer in the world. The performer supporting the most number of charities. The singer with the biggest selling album in the world. The most celebrated personality in the world with millions riding on him, both in the hopes of American record executives and the dreams of idol-worshippers everywhere. From Sani in Gabon, West Africa (where he ‘drew more spectators in Gabon than Nelson Mandela and more in the Ivory Coast than the Pope’ and was crowned an actual ‘King’) to Bucharest in Romania (where he upstaged Ion Iliescu’s presidential election), he was welcomed, feted, and revered. By 1992 he had become a global phenomenon. And he knew it, ‘it’s good to be thought of as a person rather than a personality’, he said after being presented with the Grammy Legend award in 1993. Alan Light called him a Spielbergian tycoon who combined Old Hollywood glamour and New Hollywood money, bending contemporary trends to his will. His only mission was to entertain—everyone, “from the farmers of Ireland to the lady who scrubs toilets in Harlem.”

Because he was as beautiful and as ambiguous as Leonardo’s last angel. Because he did not take his form from any natural thing. Because he refused to become a tattered coat upon a stick. Because his music, his movements, his face had the enameling that Grecian goldsmiths would have been proud of. Because he built monuments of his own magnificence.

Because he was the singing master of the postmodern soul. And he has now been gathered into the artifice of eternity.

Gautam, Delhi, India
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aus: Neue Zürcher Zeitung, 6. 7. 2009

Trauerfeier für Michael Jackson – ein Gottes- dienst, kein Spektakel

Die Welt hat Abschied genommen vom «King of Pop». Die in Los Angeles inszenierte Feier berührte Millionen Herzen.

dau. Tenue: schwarz. Auto: schwarz. Rosen: rot. Auch nach seinem Tod ist Michael Jackson Garant für skurrile Schlagzeilen – sowie für einen globalen TV-Event. Doch die Gedenkfeier in Los Angeles ist frei von Absurditäten oder Kinkerlitzchen.

Die Bühne im Staples Center von Los Angeles ist in blaues Licht getaucht. Hinter falschen Kirchenfenstern glimmt ein Sonnenuntergang. «No more crying there», singt der Gospelchor. Der Sarg wird vor die Bühne getragen. «We are going to see the king.» Den himmlischen oder den popmusikalischen? So oder so: «Hallelujah!» Verhaltene Jubelschreie. Dann: beginnt der Gottesdienst.

Der Pfarrer tritt ans Pult und tut, was ein Geistlicher tut: Trost spenden – und von Liebe reden. Man würdigt das Leben, das Wirken, das Schaffen des Verstorbenen. Man überbietet sich gegenseitig mit Superlativen: Jacksons erster Plattenlabel-Boss, Berry Gordy von Motown Records, nennt den Verstorbenen den grössten Entertainer aller Zeiten. Sänger Stevie Wonder fragt sich: «Vielleicht hat Gott ihn noch mehr gebraucht, als wir in brauchten?» Und er klagt in seinem emotional vorgetragenen Song: «Michael, why didn’t you stay?»

Stehend applaudiert das 20 000-köpfige Publikum, da blitzt eine Prise Extravaganz auf: Die Jackson-Brüder haben sich silberne Glitter-Handschuhe übergezogen. Es gibt auch etwas zu schmunzeln, als der Basketballer Magic Johnson davon erzählt, wie er einst mit dem King of Pop auf dem Fussboden sitzend Kentucky-Fried-Chickens verdrückte. Es werden Tränen vergossen und Briefe verlesen – etwa von Nelson Mandela und von Diana Ross. Baptisten-Priester Al Sharpton feiert Jackson mit überschlagender Stimme als Vorkämpfer für die Überwindung aller Rassenschranken: «There’s nothing that can’t be done if we raise our voice as one.»

Die Würde der Veranstaltung hat nicht nur sensationslüsterne Schandmäuler überrascht. Auch enge Freunde Michael Jacksons befürchteten ein Show-Tamtam. Sie blieben deshalb, wie etwa die Hollywood-Diva Elizabeth Taylor, zu Hause: «Ich glaube einfach nicht, dass Michael wollte, dass ich meinen Schmerz mit Millionen anderen Menschen teile», liess die Schauspielerin ausrichten. Sie wäre wohl gekommen, hätte sie gewusst, dass sie statt des TV-Events des Jahrzehnts ein zu Tränen rührender Gottesdienst erwartete.

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Quincy Jones:

“I am absolutely devastated at this tragic and unexpected news. For Michael to be taken away from us so suddenly at such a young age, I just don’t have the words. Divinity brought our souls together on The Wiz and allowed us to do what we were able to throughout the 80’s. To this day, the music we created together on “Off The Wall,” “Thriller” and “Bad” is played in every corner of the world and the reason for that is because he had it all…talent, grace, professionalism and dedication. He was the consummate entertainer and his contributions and legacy will be felt upon the world forever. I’ve lost my little brother today, and part of my soul has gone with him.”

Paul McCartney:

Paul McCartney"It’s so sad and shocking. I feel privileged to have hung out and worked with Michael. He was a massively talented boy man with a gentle soul. His music will be remembered forever and my memories of our time together will be happy ones.

I send my deepest sympathy to his mother and the whole family and to his countless fans all around the world."

Justin Timberlake:JustinTimberlake

I can’t find the words right now to express how deeply saddened I am by Michael’s passing. We have lost a genius and a true ambassador of not only Pop music but of all music. He has been an inspiration to multiple generations and I will always cherish the moments I shared with him on stage and all of the things I learned about music from him and the time we spent together. My heart goes out to his family and loved ones.

– Justin

 

Britney Spears:

britney-spears2On Thursday night, Britney Spears gave the following statement regarding Michael Jackson’s death to Larry King:

"I was so excited to see his show in London. We were going to be on tour in Europe at the same time and I was going to fly in to see him. He has been an inspiration throughout my entire life and I’m devastated he’s gone!"

Jennifer Batten:

Jennifer Batten mit MJI’ve been COMPLETELY innundated by e mails re: Michael Jackson and cannot keep up and write back to you all. Please join me on twitter for thoughts and memories . Thanx!–J
"Very sad day on earth. They’ll leave you alone now MJ. RIP"
"Will be sharing cool MJ memories in the days to come. Check back."
"Been doing news TV, radio and phoners nonstop. Got AM Northwest TV in a minute"
"Amazing how the TV news fills time with absolute shyte when there’s nothing more to say in a big story Their speculations are irresponsible."
"I think I pissed off N Orleans TV by being a little 2 honest re: what I think of the press. It was pre coffee so can’t be held responsible!"
"Thinking of making myself available 4 any +all press, now that I see they’re back to trashing him again, past their brief hours of ‚respect’"

Beyoncé:

A Message From Beyonce
beyoncé_knowles“This is such a tragic loss and a terrible day. The incomparable Michael Jackson has made a bigger impact on music than any other artist in the history of music. He was magic. He was what we all strive to be. He will always be the king of pop! Life is not about how many breaths you take, but about how many moments in life that take your breath away. For anyone who has ever seen, felt, or heard his art, we are all honored to have been alive in this generation to experience the magic of Michael Jackson. I love you Michael.” -Beyoncé

Gloria Estefan:


gloria-estefan“The two great losses that we experienced today can only be balanced by the beautiful things they left behind for us on this earth. Farrah Fawcett and Michael Jackson will forever live in my heart as unforgettable and eternal…

Las dos grandes perdidas que hemos sentido hoy solo se puede balancear con las cosas bellas que dejaron atras en nuestro mundo. Farrah Fawcett y Michael Jackson viviran siempre en mi corazon como inolvidables y eternos…”

Michael Madsen:

michael-madsen-20061226-190811Michael mourns the loss of Michael Jackson
August 29, 1958 – June 25, 2009

Like everyone else, I am mourning the loss of Michael Jackson.
I do remember being concerned about him. He seemed isolated and alone, but took the time to bring me into his inner sanctum and introduced me to his children.
Rest in peace.

—Michael Madsen 6/26/09

R. Kelly:

r. kelly"I am truely saddened that my Mentor, Brother and Friend, will no longer be w/us phisically. at the same time i feel so blessed to have been touched by his Dance, his Lyrics and his PURE Genius! It is b/c of Michael’s yesterday that i am who i am today! My condolences to his fam and friends around the world. Michael Jackson, Rest In Peace and may you’re Music and Legacy forever reign on Earth.. Amen"
"gotta take it back on you guys.. " I’ll Be There "Jackson 5!"


3 Antworten to “Goodbye, Michael.”

  1. MICHAEL * love was his Religion
    1993 begegnete ich ihm persönlich/privat in der Schweiz.
    Diese Begegnung war unbeschreiblich.ICH wollte ihm etwas geben/unterstützen/“heilen“….doch seine Präsenz machte mich sprachlos und erhob mich gleichzeitig.
    * Ich fühlte mich gesegnet.*
    Alles war von LIEBE-reiner unschuldiger Liebe und Freude durchdrungen.
    Nachdem ich das Haus verliess,war ich für Stunden immer noch sprachlos und doch ganz DA. Jetzt,heute bin ich mir erst dieser wundervollen Gnade bewusst,ihm begegnet zu sein,ihn umarmt mit ihm geredet und gelacht zu haben.
    Thankyou Michael.endless LOVE LIGHT and BLESS for you. G.

  2. Die Seite ist sehr schön und man kann sich nochmal
    Michael jackson angucken und man kann sehen wir er angefangen hat.

  3. Vielen vielen Dank. Sehr schöne, aber auch aufschlussreiche Auswahl von Aufsätzen. Ihr Buch ist das Beste, was über Michael Jackson auf dem Markt ist. Ich war nicht mit allem einverstanden. Aber niemand hat so viele Aspekte so gewissenhaft und respektvoll beleuchtet.

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